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Fan Engagement, Team Performance

‘Can We Put Numbers on That?’: An Interview with 棒球 Analytics Expert Eno Sarris

By: Kevin Chroust

Eno Sarris is one of baseball’s leading analytics writers. 我不是.

但我的背景是体育新闻,我花了大量的时间与世界各地那些把数据应用到比赛中的人讨论数据在体育中的使用——无论是从媒体的角度还是从团队表现的角度.

Eno and I met to discuss his career, 分析学是如何改变棒球写作的?随着技术越来越成为游戏的一部分,他认为这个行业将走向何方.

Here’s the conversation in its entirety:

凯文•克劳斯特:“棒球分析”一词就出现在你的电子邮件签名里. How did you end up becoming a baseball writer, 你专注于游戏中更高级的内容的过程是怎样的? 

Eno Sarris: I’m actually an immigrant. My parents are German, 我在1986年来到这个国家,其中一件让我很纠结的事情就是见孩子, meeting new people. 我所做的其中一件事就是通过棒球结交新朋友. I actually really had a connection through other kids. That was really important. 我认为对其他人来说,有时棒球会联系到孩子们, 但对我来说, 它就像一种与这个国家、人民和文化的联系——这对我来说真的很重要.

My stepdad also represented someone who was into baseball. vip威尼斯登录入口一起去看比赛,然后交换棒球卡, 我开始对棒球运动员进行评估. 这不仅仅是假装是加里·谢菲尔德的摇摆球和玩威浮球之类的. It was also: How can I best get the best baseball cards, 我怎样才能从朋友那里得到最好的棒球卡,然后给他们最差的棒球卡呢? 所以从一开始,就有一些vip威尼斯登录入口棒球的分析,这也是其中的一部分. 我想我真的没有想过我会成为一名职业棒球运动员. 所以一开始,分析对我来说更重要.

凯:你还记得你从什么时候开始真正接受棒球的高级分析,并把它作为你写作的一部分吗? 

ES:我认为第一次对我进行分析是我做的这张棒球卡交易. 我是说,我八岁的时候就有一张我很想要的巴里·邦兹新秀卡. 另一个家伙是勇士队的球迷,vip威尼斯登录入口住在亚特兰大, 所以我喜欢, “好吧, what am I going to do here?” I gave him a Mark Lemke rookie card, a Jeff Blauser rookie card, and a Steve Avery, just a regular Steve Avery card. 我说:“听着,伙计,我真的不想放弃这些新手牌. 马克·莱姆克,我喜欢他,但我知道你不喜欢巴里·邦兹. He’s flashy and you hate him and I get it. Just give me that Barry Bonds rookie card. I’ll give you these three really nice cards for that one.”

我想这可能是一个时刻,它对我来说,分析是我喜欢棒球的部分原因. 后来我就开始玩梦幻棒球了,在我写作之前,我玩了很久的梦幻棒球. 为了赢得我的幻想联盟,我想做的一件事就是阅读所有的分析. 为了赢得所有的梦幻联赛,我读了《vip威尼斯登录入口》. 我读FanGraphs, 我读罗伯·尼尔的书, and even though I was reading about baseball, 我真的很想知道怎么才能赢得我的梦幻联盟. There’s a little thing that some people don’t know, FanGraphs实际上是由大卫·阿佩尔曼(David Appelman)创建的,用来赢得他的幻想联盟.

所以我认为在棒球运动的场景下有一个合法的车手. 你所看到的分析,只是人们试图赢得他们的幻想联盟.

凯:vip威尼斯登录入口偶尔会听到外面所有的数据正在破坏棒球. How do you react to that? 

ES:我赞同这样一种观点,即那些不想阅读数据的人可能会觉得数据太多了,我可以看到它变得越来越普遍. There’s more and more people using it in their writing. 对于那个人,我想说的是仍然有很好的分析,仍然有很好的观点写作. 仍然有一些伟大的专栏作家在那里做着很好的工作,他们可以阅读这些人.

对我来说,我欣赏棒球的方式,我认为数字只会增加它. (你可能会说) “Oh, 迈克鳟鱼, 他是一个了不起的球员,他是所有这些东西的伟大结合.“那是伟大的, 但如果我把一个数字加起来,说他实际上是27岁之前最棒的, I feel like it’s more compelling. 你可能会说, “Oh, last night in the game, 有人在向墙跑去的地方做了一个惊人的接球,这是我见过的最好的接球.” Well, that’s just your word for it. 你只是在告诉我,"这是我见过的最棒的一次接球.”

如果你可以说,他跑得比今年任何人都快,它有最低的捕获概率,而他跳得最高? We can do that now. vip威尼斯登录入口可以告诉你,他跳得最高,得到了那个球. I find that more compelling. 我认为这只是给你一种背景感以及它在历史中的位置感,我认为这有助于讲故事. It doesn’t detract. It’s part of telling the whole story. 我认为数字是现在整个故事的一部分.

KC:体育新闻——以及一般的新闻——已经有一段时间处于重新发现的时期了. How have you as an individual taken that on? 

ES:我并没有想过我会成为一名体育记者. 因此, 我不确定我能说到所有记者,以及新闻业的过去和未来. 但对我来说,新闻就是发现问题并回答问题. If you don’t use data, what are you doing? Then you’re only relying on word of mouth. That’s the nice thing about data. It gives you another voice. 我认为一个引人注目的问题是任何好作品的主要特征. Why is this player so good? Is this player going to keep being good? Does this matter in this baseball game? Those questions, 我认为, are the key to a good story.

为了回答这些问题,我并不认为数据是唯一的东西. 我认为你必须与玩家交流,因为玩家对游戏有自己的看法,有时候数据必须跟上玩家的看法. 我认为 you want to talk to management. 我认为 you want to get this idea from 10,000 feet about what’s happening, but if you don’t ask the data, 你只是错过了一个更客观的分析和回答问题的方法. 是的, 我认为你仍然需要角色,你仍然需要深入挖掘是什么造就了这些人.

KC:“访问”在新闻业中一直指的是现场报道,主要是为了访问消息来源. Consistent access to data adds a layer to that. How do you weigh the importance of access?

ES:我认为对我来说困难的一件事是,我知道与我交谈的团队能够访问我无法访问的数据. 这有时对我来说是一种挣扎,因为我知道他们对游戏的看法略有不同. 他们在这个问题上有更多的分析师,他们有比我更多的数据和不同的数据, 所以,这有时会让我感到沮丧.

KC:我回想起我在体育写作数据查询之前的日子, 现在看来,写作的过程或细节水平似乎还很初级. 这让我意识到相关数据对流程的重要性. 你会如何描述你学习这些东西的优势? 

ES:我很幸运. The way that I see baseball, 这些年来,我对棒球的理解方式变得越来越受欢迎, 我认为. I was a numbers-first guy. I was a fantasy guy. 幻想变得越来越流行,所以数字也变得越来越有趣. 我想在早期, 这些数字只是棒球卡的背面,可能没有那么吸引人. It was just RBI, runs – and how much more was out there? 现在, vip威尼斯登录入口打开了Statcast的大门,让玩家能够将他们在游戏中看到的内容转换成数据,就像他们在数据执行中所做的那样. We can now answer more questions with it. vip威尼斯登录入口现在可以利用这些数据做更多的事情,把这些数据写进你的写作中是非常重要的.

第一个重大进步是Wins Above Replacement. 这是一件有趣的事情,因为它让vip威尼斯登录入口能够将玩家在球场上的不同行为组合在一起,并将它们组合成一个数字, 但我不喜欢的一点是,它变成了一种数字形式.

我认为并不总是有办法把人归结为一个数字, 就像你不能把我的上一篇文章的点击率精确地归结到我身上一样. I don’t want to be judged by one number either. 我认为这一数字的vip威尼斯登录入口表明,它们并不总是能说明全部情况. 这就是为什么vip威尼斯登录入口不再把WAR当成一个分析社区,而是开始把它分解成更小的问题,更小的答案和不同的vip威尼斯登录入口,告诉你不同的东西. 现在更多的是vip威尼斯登录入口:他的冲刺速度有多快,这有多重要? 他的接球跳得有多快,这有多重要?

凯西:让vip威尼斯登录入口来讨论一下你最近做的一些更有趣的事情. 你会想到什么,你使用过哪些更有意义的指标? 

ES:我最近使用的一个最喜欢的vip威尼斯登录入口是由数据执行创建的命令+. 它回答了一个传统指标永远无法回答的问题. It requires a wide variety of analysts watching the game. 它要求开发者能够编写出每款游戏中发生的事情,并通过大量的研究去告诉你这些, “那个投手投出了他想要的球吗??” That’s an extremely difficult question to answer.

大多数分析师都不这么认为,因为他们可以这么说, “I can’t be in the pitcher’s head.“我想有一件事——数据执行值得称赞的是——他们回答了一个他们认为没有人能回答的问题,然后尝试了一种不同的方法, 我真的试着进入投手的头脑,试着给他们创造曲线球的机会. It might be a ball, 但这可能是他们想要的形状和他们想要的大致位置——我认为这才是命令的真正定义.

KC: You wrote a deep dive on the Marlins’ Zac Gallen. Also something on measuring the efficacy of a slider. Where do ideas like that come from? 

ES: When I watch a game, I just have questions. 我不知道这是不是因为我来到这个国家的方式,我对这个国家有疑问. I was like: “What is this new place? What is this new game? This is an amazing new game. 我爱它.” So when I watch a game, 通常播音员会说(这个投手的)变速球是好是坏,我会说:“为什么? What makes that changeup good? What makes this changeup bad? Can we put numbers on that? vip威尼斯登录入口是否能够观察到玩家的好坏?”

That’s, 我认为, what drives a lot of my writing. 我看待数据的方式是试图回答vip威尼斯登录入口游戏的问题. 至于扎克·加伦,我只是说,他是一个即将到来的球员. He got traded for a top hitting prospect. He got traded away from a team that needed young players. Why did he get traded away, 亚利桑那队对这个球员的看法和迈阿密队对这个球员的看法有什么不同? 我试着把不同的片段放在一起,回答这个问题.

KC:从一开始,观点和个性就一直是棒球写作的一部分. It may always have its place in sports writing, 但是现在媒体有必要走得更远,更好地支持他们的工作吗? 

ES:我认为是这样的, 一般, 读者更喜欢用一种他们认识的方式来回答问题, 他们要么是在学校,要么是在类似的情况下,他们看到有人必须在论文或数据中证明他们的答案, or in their workplace environment. 如果你在一个工作环境中做演讲,而你没有相关的数据, 你是做什么的? 你没有回答你想回答的问题. You’re not convincing anyone.

当我试图说服某人某事时,我通常从数据开始. 如果我要写马沙多的合同有多好或多坏,我只是说,我认为他通常是一个糟糕的球员,因此合同也不好, 我认为 that leaves today’s readers short. 他们会说这是一种观点写作,没有vip威尼斯登录入口想要的那么客观. 这是人们希望从新闻中得到的东西之一,vip威尼斯登录入口长期以来一直在追求客观性. 我认为数据真的给了你一个成为客观记者的机会,因为你在你的文章中使用数据作为一个客观的来源.

KC:你认为在你所写的一篇文章中正确使用数据对读者的参与度有什么影响? 你认为这对读者的可信度也有影响吗? 

ES: It’s interesting. Sometimes I get yelled at for being a numbers writer. 我认为在很大程度上,这让他们有时也能吸引我. 我的读者会说,“好吧,你错过了,你没有看这个数字. You didn’t look at this number.” I find that to be a higher-level conversation than, “You just hate Manny Machado and he’s my favorite player, 消失.“我认为允许vip威尼斯登录入口进行更客观的对话——这也是棒球界正在发生的事情.

你会发现今天的玩家对数据更加开放. 部分原因是他们想变得更好,他们现在可以看到数据可以让他们变得更好. 所以现在的对话不仅仅是,“嘿,伙计,你的滑块真的很差,让它更好.现在的对话是,“嘿,拿着那个滑块,你能改变它的自转轴吗?? Can you put your fingers this way? Let’s read what the machine says. 机器会告诉vip威尼斯登录入口是好是坏,vip威尼斯登录入口就不用互相吼了.” There’s a little bit of that, 我认为, 一般来说,在体育写作和阅读中,数字可以让你给vip威尼斯登录入口一些更客观的论据, but also not as subjective between us.

凯:vip威尼斯登录入口私下里谈过,至少在某种程度上,vip威尼斯登录入口都很喜欢足球. 在正确使用数据方面,足球传统上远远落后于美国体育,因为它比棒球等运动更难进行有意义和客观的划分. 机器学习和人工智能分析人类无法自行构建的海量数据集的能力开始颠覆这一局面. 这就产生了“预期指标”,比之前的任何指标都更具预测性. 你认为人工智能在未来会对棒球产生类似的影响吗? 

ES: Because baseball is such a segmented sport, you can stop it at any moment and say, “How many outs are there, where are the baserunners, are they on first, are they on second?” That allows for a lot of semi-pro research. 这使得人们可以下载数据集来做一些自己的研究, 这实际上激发了人们对棒球阅读的兴趣. Sabermetrics is based on this idea. SABR is the Society for American 棒球 Research. 这些是半专业的研究人员,他们只是在做自己的研究, 很多这样的人现在已经进入了私人领域,为棒球队工作.

我认为,随着计算能力超越了你自己的能力,将会有一个转变. 这可能和足球的情况有关因为不可能有那么多的狂热者来做足球分析因为他们可能没有计算能力. 你所需要的是一个能够为你介入并帮助你进行分析的供应商,并将其提供给你,而不仅仅是提供给前台. vip威尼斯登录入口需要这些专业的数据来源,读者也可以获得. vip威尼斯登录入口需要这些专业的数据来源,而不是仅仅落后于团队,为曾经在那里的半专业研究人员而工作.

现在棒球领域非常有趣的一件事是,vip威尼斯登录入口将不再使用雷达技术,而是使用光学技术,来向你描述肢体的情况. 雷达技术无法分辨出球、球棒和手臂之间的区别. 现在 we’re going to have optical technology; it can tell you what the arms are doing, what the legs are doing, what the body is doing. 我想vip威尼斯登录入口现在要理解的是更多一点的生物力学.

I’m trying to do this. Already trying to read about biomechanics, 学习生物力学因为你要学习身体的最佳用途. 然后vip威尼斯登录入口就能更明确地说手臂应该在哪里, where the bat should be in a certain moment in the swing, 在公共领域和私人领域,vip威尼斯登录入口会有更多与这类事情相关的数据. 我想vip威尼斯登录入口会更多地讨论物体在太空中的运动.